Bus Trip Montreal 2013

Annual Montreal Bus Trip / Le voyage annuel de L’art en herbe à Montréal 
14 June 2013

Over 40 Arteast members participated in the annual field trip to Montreal on June 14. Most of us boarded the bus at the Shenkman Centre, and a couple more boarded in Hawkesbury after a slight delay. Who knew Hawkesbury has more than one Tim Hortons? 

On arrival at the Musée des Beaux-Arts, we met our guides and enjoyed informative tours of the Dale Chihuly exhibition. What spectacular work! Beautifully lit immense glass pieces in fantastic colours and shapes glowed in darkened galleries where they had been carefully installed by the Chihuly team of technicians and specialists. 

Some works were inspired by chandeliers created by the famous Murano glass workers. In fact, if you are lucky enough ever to tour the Parkwood Estate in Oshawa, the mansion built by the MacLaughlin family of General Motors fame, as I was recently, you will see an actual Murano chandelier in the dining room. The influence on Chihuly is immediately obvious. 

Other works related to water – reeds, floating globes, jellyfish forms, seaweed forms and seashells could be seen. Some globes appeared to be floating on a reflective surface; others were displayed in wooden rowboats, recalling the occasion when Chihuly recruited some teenaged boaters to retrieve the globes that he had earlier allowed to float down a Scandinavian waterway.

My favourite work was the “Persian Ceiling”. This was displayed in a specially modified room which had several large steel beams and special Italian-made plate glass added to the ceiling to support the weight of three carefully positioned layers of colorful glass umbrella forms above the plate glass. This ceiling was lit from above, casting wonderful colours onto the walls, allowing the brilliance of the glass to shine forth. Four bean bag mattresses were available in the corners of the room, to allow viewers to lie down and enjoy the installation without getting a sore neck.

Our guides explained some of the challenges involved in creating and displaying such large-scale glass sculptures. Chihuly has a team of about 100 technicians, artisans, glass artists, architects and structural engineers. Teams of glass blowers are required to handle the immense weight of the molten glass required to make such monumental works based on Chihuly’s designs. Many works are assembled on special supporting armatures. These pieces are designed to be taken apart and packed for shipping, and then reassembled at the exhibition site by Chihuly specialists. 

After lunch, and some free time to explore the rest of the museum, we hopped on our bus again to tour the art festival held on a stretch of Ste. Catharine St. Numerous artists were offering works in a wide variety of formats and subject matter. Many Arteast members, having viewed the display, soon could be found enjoying some festive sangria on the numerous outdoor patios in the area. The weather was perfect. 

A quick supper and a relaxing bus ride home completed our instructive and informative day.

Many thanks to the Grow with Art team, especially Christina Patterson and Mary Ann Varley, for arranging such an interesting opportunity for Arteast.

Le 14 juin, plus de 40 membres d’Arteast étaient du voyage annuel à Montréal. Shenkman était le lieu de rencontre, à l’exception de deux personnes de Hawkesbury … saviez-vous qu’il y a plus d’un Tim Hortons dans cette ville ? 

Dès notre arrivée au Musée des beaux-arts de Montréal, nous avons rencontré nos guides anglophones et francophone. Nous avons bien apprécié la visite commentée de l’expo de Dale Chihuly. Quelles installations spectaculaires !!!… Dans des galeries sombres, d’immenses pièces de verre soufflé, aux couleurs étincelantes et aux formes fantastiques, ont été installées par l’artiste Chihuly et son groupe de techniciens et de spécialistes. 

Quelques oeuvres étaient inspirées des lustres des célèbres travailleurs du verre Murano. En effet, si vous aviez l’occasion d’aller au Parwood Estate à Oshawa, le château de la famille MacLaughlin, (General Motors), vous verriez un lustre Murano dans la salle à manger. Quel lustre !! L’influence sur Chihuly est très évidente.

Des oeuvres sont reliées aux roseaux, globes flottants, méduses, algues et coquillages; à voir, c’est un must ! Des globes semblent flotter sur une surface transparente, d’autres déposées dans des chaloupes de bois , un rappel de Chihuly recrutant des ados pour récupérer les globes qu’il avait laissés flotter dans les riviès;res scandinaves.

Mon coup de coeur était pour le ‘plafond Perse’ : installé dans une grande chambre transformée avec des poutres de métal et des plaques spéciales de verre italien capable de soutenir trois rangées superposées de parapluies de verre coloré. L’éclairage du plafond laisse refléter sur les murs, le verre de différentes couleurs et formes. Puis, aux quatre coins de la pièce, d’immenses coussins invitent à se coucher pour mieux admirer ce plafond, évitant les torticolis….

Ces grandes sculptures de verre exigent un grand défi de Chihuly et d’une équipe d’une centaine de techniciens, artisans, artistes du verre, architectes et ingénieurs de structure. Des groupes de verriers doivent manier le verre fondu très lourd pour réaliser les pièces monumentales selon les modès;les inventés par Chihuly. Certaines pi`ces sont assemblées sur des armatures spéciales. Les spécialistes de Chihuly réservent des pièces qui seront transportées puis réassemblées sur les sites d’expositions prédéterminées.

Après le lunch et un bref retour dans les galeries, notre autobus nous conduisait sur la rue Ste-Catherine, lieu du Festival d’art. Plusieurs artistes présentaient de l’art aux aspects et sujets variés. Après une tournée des lieux, plusieurs membres d’Arteast ont profité d’une belle terrasse au soleil pour déguster une sangria rafraîchissante, suivi d’un souper rapide. Et, c’était le retour relaxe à la maison, apr`s une journée riche d’information et de beauté.

Grands mercis à l’équipe de L’art en herbe, spécialement Christina Patterson et Mary Ann Varley d’avoir organisé ce voyage si intéressant pour les membres.

Tr. I.L. Bouchard

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photos by Gregory Abraszko and Josie De Meo